Tuesday, 12 August 2014

Who are the Yazidis?

Tens of thousands of Yazidis have fled the advance of the IS through northern Iraq.

WASHINGTON: It's tragic that the world pays attention to largely forgotten communities only in their moments of greatest peril. This week, we've watched as tens of thousands of Yazidis — a mostly Kurdish-speaking people who practice a unique, syncretic faith — fled the advance through northern Iraq of the Islamic State's (IS) Sunni jihadists, who have set about abducting and killing hundreds of members of this religious minority. As The Washington Post reports, as many as 40,000 remain stranded on "the craggy peaks of Mount Sinjar," dying of hunger and thirst and devoid of much support from a faltering Iraqi government.

Ever since seizing Mosul, Iraq's main urban center in the north, the forces of the Islamic State have embarked on a gruesome mission to transform their domain into an idealized Caliphate — on the way, they've forced the conversion of religious minorities, destroyed the shrines of rival sects and butchered those they consider apostates. This week, a distraught Yazidi member of parliament in Baghdad made an impassioned appeal on behalf of her people: "An entire religion is being exterminated from the face of the Earth," she said.

The city of Sinjar in northern Iraq was their heartland.

The Yazidis, globally, number about 700,000 people, but the vast majority of the community — about half a million to 600,000 — live concentrated in Iraq's north. The city of Sinjar was their heartland. Now, it's in the possession of extremists who seem bent on ethnic cleansing.

The Yazidi faith is a fascinating mix of ancient religions. Its reputed founder was an 11th-century Umayyad sheik whose lineage connected him to the first great Islamic political dynasty. His tomb in the Iraqi city of Lalish is a site of Yazidi pilgrimage, mirroring the Sufi practices of millions of Muslims elsewhere; now, there are reports of the town being turned into a refugee camp for the displaced.

Despite its connections to Islam, the faith remains distinctly apart. It was one of the non-Abrahamic creeds left in the Middle East, drawing on various pre-Islamic and Persian traditions. Yazidis believe in a form of reincarnation and adhere to a strict caste system. Yazidism borrows from Zoroastrianism, which held sway in what's now Iran and its environs before the advent of Islam, and even the mysteries of Mithraism, a quasi-monotheistic religion that was popular for centuries in the Roman Empire, particularly among soldiers. Not unlike the rituals of India's Parsis — latter-day Zoroastrians — Yazidis light candles in religious ceremonies as a sign of the triumph of light over darkness.

Yazidis believe in one God who is represented by seven angels. According to Yazidi lore, one of the angels, Malak Tawous, was sent to Earth after refusing to bow to Adam, explains the Economist. Represented in peacock form, he is considered neither wholly good nor evil by Yazidis, but Muslim outsiders know him as "shaytan," or Satan. The Islamic State has justified its slaughter of Yazidis on the basis of the long-standing slur that they are "devil-worshipers."

Bobby Ghosh, former Time magazine Baghdad bureau chief, writes that his Sunni and Shiite colleagues referred to Yazidis as devil-worshipers "as a joke, even a term of endearment." But the Islamic State "is taking the false claim of satanism far too seriously."

The Yazidis have suffered a long history of persecution.

Well before the current outrages — which have targeted other religious minorities in Iraq as well — the sect suffered a long history of persecution, caught amid the overlapping ambitions of empires and later the emergence of fractious Arab states. The Yazidi member in the Iraqi parliament referenced "72 massacres" in her people's history, ranging from the rampages of conquering Mongols to the zealous purges of the Ottomans, who at various moments targeted the Yazidis, including during the early 20th-century massacres of Armenians that many now consider a genocide.

The Yazidis' fragile existence in northern Iraq grew more delicate after the 2003 U.S.-led invasion of the country and the ousting of Saddam Hussein's nominally secular dictatorial regime. In 2007, coordinated bomb blasts in a Yazidi village in northwestern Iraq killed about 800 people — it was at the time the worst single terror attack since the American invasion. After Baghdad's deeply polarized sectarian politics took hold and militants gained sway, much of northern Iraq's ancient Christian population has steadily fled to diasporic communities in Europe. The Yazidis largely remained in their historical homeland, by their mountains and shrines. That life, though, also may now be a thing of the past. - By Ishaan Tharoor

Tharoor writes about foreign affairs for The Washington Post. He previously was a senior editor at TIME, based first in Hong Kong and later in New York.

Abdul Khalid pecat exco PKR, DAP

Abdul Khalid pecat exco PKR, DAP - Gambar fail

KUALA LUMPUR: Menteri Besar Selangor, Tan Sri Abdul Khalid Ibrahim memecat dua exco PKR dan tiga exco DAP kerana tidak bersetuju bersama pasukannya mentadbir negeri.

Abdul Khalid menyatakan, semua surat yang dihantar kepada lima exco itu berkuat kuasa serta merta.

Ujar Khalid, surat juga sudah dihantar kepada Sultan Selangor, Sultan Sharafuddin Idris Shah yang meminta supaya exco berkenaan tidak meneruskan kerja Kerajaan Negeri Selangor.

Bagaimanapun, Abdul Khalid menyatakan masih belum menulis surat kepada Ahli Dewan Undangan Negeri (ADUN) Batu Tiga, Rodziah Ismail kerana berada di luar negara. - Astro Awani

Istana tolak Wan Azizah mengadap, PKR bincang nama lain malam ini - Sumber

Istana tolak Wan Azizah mengadap, PKR bincang nama lain malam ini - Gambar fail

KUALA LUMPUR: Pimpinan PKR dijangka membincangkan satu lagi nama calon Menteri Besar Selangor yang baharu menggantikan Tan Sri Abdul Khalid Ibrahim pada malam Selasa selepas pihak Istana Selangor difahamkan menolak pemohonan mengadap oleh Presiden PKR, Datuk Seri Wan Azizah Wan Ismail pada pagi hari yang sama untuk membincangkan isu berkenaan.

Ia juga disifatkan perjumpaan susulan PKR Selangor selepas Ketua Umum PKR, Datuk Seri Anwar Ibrahim dengan Presiden PAS, Datuk Seri Abdul Hadi Awang di Terengganu pada Isnin.

Menurut sumber dalaman PKR, mesyuarat Biro Politik Pusat PKR itu akan melihat kembali keputusan pencalonan Wan Azizah selain penolakan PAS sendiri yang tidak mahu isteri Anwar menjadi menteri besar.

"Hadi yang telah menyampaikan persetujuan PAS untuk menurunkan Abdul Khalid juga meminta nama lain selain Wan Azizah.

"Semua Ahli Dewan Undangan Negeri (ADUN) PKR Selangor juga sudah dipanggil untuk menghadiri mesyuarat berkenaan," katanya ketika menghubungi Astro AWANI di sini.

Menurut laporan Malay Mail yang memetik sumber memberitahu, Istana Selangor menolak permohonan
PKR mengadap Sultan Selangor, Sultan Sharafuddin Idris Shah untuk membincangkan isu pemecatan Abdul Khalid dari parti.

Sumber itu turut memaklumkan, difahamkan Anwar sendiri menulis surat permohonan mengadap bagi pihak Wan Azizah yang menjadi calon untuk menggantikan Abdul Khalid.

Bagaimanapun, penolakan surat itu dilihat kerana tindakan tidak wajar PKR dalam proses bertemu pihak istana sendiri.

Dalam pada itu sumber memaklumkan, ADUN Selangor yang dipanggil malam ini akan diminta memberi nama lain untuk dicalonkan sebagai Menteri Besar Selangor yang baharu.

"Semua diminta beri nama lain, boleh calonkan sesiapa yang dirasakan wajar namun akan diputuskan kembali dalam mesyuarat Biro Politik malam ini," ujarnya

Pada Isnin, Sultan Selangor memberi perkenan agar Abdul Khalid mengekalkan tugas sebagai Menteri Besar Selangor.

Abdul Khalid dalam satu kenyataan pada hari yang sama pula menjelaskan, sehingga ada perkembangan baharu, dia kekal sebagai Menteri Besar Selangor dan akan menjalankan tugas seperti biasa.

Sebelum ini, Sultan Selangor pernah menolak permohonan mengadap Ahli Parlimen Shah Alam, Abdul Khalid Samad untuk memberi penjelasan berhubung kenyataannya mengenai penghapusan kuasa eksekutif Majlis Agama Islam Selangor (MAIS). - Astro Awani

'Teenage Mutant Ninja Turtles 2' coming 2016

Michael Bay will be co-producing the second movie alongside five other producers and screenwriting pair Josh Appelbaum and Andr Nemec. - Filepic

The four fighting heroes are to return on June 3, to be precise, after a $65 million opening weekend in US cinemas and $93m worldwide.

Reviewers might not have liked it, but plenty of cinema-goers were willing to create a considerable box office take for the Jonathan Liebesman film, leading to Paramount's announcement that a second film would be on the way.

Michael Bay, who co-produced the August release and has already seen "Transformers: Age of Extinction"
become the year's biggest worldwide hit ($1bn internationally), will return in the same capacity for the sequel, as will four of the first film's five other producers and screenwriting pair Josh Appelbaum and André Nemec.

The next movie is to arrive one week after "X-Men: Apocalypse," one month after "Captain America 3," and one before Marvel's second 2016 release, "Doctor Strange." Scheduled for the same June 3 date is animated comedy "Sausage Party," starring Seth Rogen, Jonah Hill, James Franco and Kristen Wiig. - AFP RELAXNEWS

Australian grandfather in tears at severed head photo

Sharrouf dressed in camouflage fatigues posing with three young boys believed to be his sons. - Twitter

SYDNEY: The grandfather of a boy pictured holding a severed head in Syria said the shocking image brought him to tears, with the growing problem of jihadists fighting overseas to be a focus of US-Australia talks Tuesday.

The image of the Sydney-raised boy posing with the rotting head of a soldier, posted on the Twitter account of his father Khaled Sharrouf, an Australian who fled to Syria last year and is now an Islamic State fighter, sparked outrage.

Prime Minister Tony Abbott and US Secretary of Defense Chuck Hagel said it showed how barbaric IS militants had become, while Australian Muslim leaders expressed widespread revulsion.

The seven-year-old boy's grandfather Peter Nettleton, who is estranged from his daughter Tara, Sharrouf's wife, begged the government to help bring the boy and his siblings home.

"I'm scared for the children. What life are they going to have now," the Sydney truck driver told Sydney's The Daily Telegraph.

"Can't the government do something to pull these kids away from that man?

"That (picture) brought me to tears because I don't know how to handle it."

Another photo published by newspapers in Australia showed Sharrouf dressed in camouflage fatigues posing with three young boys believed to be his sons.

All were holding guns in front of the flag of the Islamic State militants who have swept across Iraq and Syria, seizing swathes of territory.

Australia has an arrest warrant out for Sharrouf, who fled the country last year using his brother's passport after serving almost four years in prison when he pleaded guilty over a 2005 conspiracy to attack Sydney.

Nettleton, whose daughter cut off ties with him when she married and converted to Islam, said he thought his five grandchildren -- three boys and two girls -- were staying with Sharrouf's sister in Malaysia while he fought in Syria.

A friend of Sharrouf's, Mohamed Elomar, who is also fighting in Syria, reacted to the photo of the boy with a tweet to "keep them heads rolling", the Telegraph reported.

"What a flaming ripper, ayyy beauty mate, love it, keep them heads rolling," it reportedly said.

Officials have said up to 150 Australians are fighting alongside militants overseas, mostly in Iraq and Syria. Many other countries also have nationals in the war zones.

Foreign Minister Julie Bishop said jihadists whose "barbaric ideology" threatened Australia's way of life would be discussed at security talks with US Secretary of State John Kerry in Sydney on Tuesday.

"Countries including in Europe, in Southeast Asia, in north Asia are concerned about citizens... fighting overseas in Iraq, in Syria and other conflicts, returning home as hardened, home-grown terrorists, extremists, capable of carrying out terrorist activity in our own countries," she said.

In brief opening remarks at the annual Australia-US Ministerial Consultations (AUSMIN), Kerry agreed that "we do face new challenges", pointing to foreign fighters who "learn jihadism and come back with bad intentions" as an issue of concern. - AFP 

SPRM sedia siasat dakwaan salah laku Abdul Khalid

SPRM sedia siasat dakwaan salah laku Abdul Khalid. - Gambar Fail

KUALA LUMPUR: Suruhanjaya Pencegahan Rasuah Malaysia (SPRM) sedia menyiasat dakwaan salah laku melibatkan Menteri Besar Selangor, Tan Sri Abdul Khalid Ibrahim jika benar ia ada kaitan dengan kes rasuah.

Ketua Pesuruhjayanya, Tan Sri Abu Kassim Mohamed berkata kes itu bagaimanapun diserahkan kepada Timbalan Ketua Pesuruhjaya (Operasi), Datuk Seri Mohd Shukri Abdull untuk mengkaji kes berkenaan.

"Tugas saya menyiasat semua kes. Sesiapa yang membuat aduan, kami akan proses. Jika ia rasuah, kami akan siasat," katanay semasa sidang media sebelum mengadakan mesyuarat dengan ahli Jawatankuasa Khas Mengenai Rasuah di pejabat Yang Dipertua Dewan Negara, di sini, hari ini.

Baru-baru ini, pejabat Menteri Besar Selangor meminta SPRM menyiasat Abdul Khalid mengenai sebarang tuduhan salah laku pentadbiran oleh PKR ke atasnya.

Beberapa pembantu dari pejabat Abdul Khalid menyerahkan laporan PKR yang mengaitkan isu rasuah MB Selangor itu kepada SPRM.

Bagaimanapun, Ketua Setiausaha Sulit Abdul Khalid, Mohd Yazid Bidin enggan mengulas lanjut mengenai perkara itu.

"Saya seorang pegawai di pejabat MB saya rasa ini tanggungjawab saya untuk mendapatkan perkara yang benar, itu sahaja yang boleh saya katakan," jelasnya.

Sehari sebelum laporan SPRM itu dibuat, PKR menyerahkan laporan setebal 24 halaman yang menyenaraikan enam sebab untuk menyakinkan PAS dan DAP mengapa Abdul Khalid perlu disingkirkan dari jawatannya. - Astro Awani

Bahaya berselfie: Pasangan jatuh gaung ketika bergambar selfie

Cabo de Roca

CABO DE ROCA: Pasangan warga Poland yang sedang bercuti bersama anak-anak mereka di Portugal mati setelah jatuh gaung ketika cuba bergambar `selfie’ di tebing sebuah cenuram.

Menurut portal berita Mashable, penyiasat percaya pasangan itu melepasi halangan berhampiran tebing cenuram Cabo de Roca untuk bergambar `selfie’, apabila mereka tergelincir dan jatuh ke gaung.

Anak-anak mereka yang berusia 5 dan 6 tahun, walau bagaimanapun, terselamat kerana berada di belakang pagar halangan.

Pihak berkuasa masih menyiasat punca kejadian.

Mayat mereka ditemui Isnin, selepas cuaca buruk memaksa pegawai penyelamat menangguhkan pencarian mereka sebelum itu.

Anak-anak mangsa kini berada di bawah jagaan diplomat Poland. Mereka juga akan diberi kaunseling bagi menangani trauma setelah melihat kematian ibu bapa mereka, lapor the Independent.

Cabo de Roca ialah puncak paling ke barat Eropah, berlatar belakangkan Lautan Atlantik.

Ini bukan kali pertama bergambar `selfie’ menjadi satu langkah berbahaya.

Pada 5 Ogos, Oscar Otero Aguilar yang berusia 21 tahun mati tertembak setelah bergambar `selfie’ dengan senjata tersebut.

Pada 31 Julai, Francois Hofer dipijak lembu jantan di Perancis ketika cuba mengambil gambar `selfie’ di hadapan haiwan itu. Dia bernasib baik kerana terselamat.

Pada April tahun lepas, seorang wartawan Sun Sports di Fox, Kelly Nash hampir terkena bola besbol di kepalanya ketika bergambar `selfie’ semasa perlawanan antara Astros-Red Sox. - Agencies

Letak jawatan tindakan terhormat jika tidak sokong MB - penganalisis

Letak jawatan tindakan terhormat jika tidak sokong MB - penganalisis

SHAH ALAM: Anggota Majlis Mesyuarat Kerajaan Negeri (Exco) Selangor yang tidak bersetuju dengan keputusan Tan Sri Abdul Khalid Ibrahim kekal menerajui negeri itu disaran membuat keputusan terhormat dengan meletak jawatan, demikian pendapat beberapa penganalisis politik.

Mereka berkata tindakan itu paling wajar dilakukan, khususnya untuk exco daripada Parti Keadilan Rakyat (PKR) memandangkan parti itu bertanggungjawab memulakan kempen menyingkirkan Abdul Khalid daripada kerusi Menteri Besar.

Dekan Kolej Undang-Undang, Kerajaan dan Pengajian Antarabangsa Universiti Utara Malaysia (UUM) Prof Madya Dr Ahmad Marthada Mohamed berkata exco berkenaan tidak sewajarnya bermain teka-teki berhubung pendirian mereka dalam isu berkenaan.

"Mereka daripada PKR dan DAP perlu menghormati pendirian parti yang terang-terangan mahu menyingkirkan Abdul Khalid, jadi tidak adil untuk mereka menyatakan akan berkhidmat untuk rakyat pula sebagai alasan kekal sebagai exco," katanya.

Ahmad Marthada berkata exco berkenaan juga perlu sedar bahawa mereka dilantik oleh Abdul Khalid atas kapasiti sebagai MB, yang kini bergantung kepada sokongan daripada PAS dan parti lawan Barisan Nasional (BN) berhubung kedudukannya dalam sidang Dewan Undangan Negeri (DUN) Selangor.

Kedudukan Abdul Khalid selaku menteri besar mulai goyah apabila beliau diminta parti untuk mengosongkan kerusi itu, dan PKR mencadangkan agar jawatan itu diberikan kepada presidennya Datin Seri Dr Wan Azizah Wan Ismail.

Krisis itu meruncing apabila Abdul Khalid yang juga Anggota Dewan Undangan Negeri (ADUN) Pelabuhan Klang dipecat daripada PKR pada Sabtu lalu, yang menyebabkan kedudukan terkini DUN Selangor menjadi PAS (15), DAP (15), PKR (13), BN (12) dan Bebas (1).

Ahmad Marthada juga berkata cabaran kepada Abdul Khalid kini adalah untuk membuktikan beliau masih mendapat sokongan majoriti DUN, supaya dapat memberi kelegaan kepada pihak yang terlibat dalam insiden itu, termasuk kepada rakyat yang semakin bosan dengan 'drama' ini.

Ahli GeoStrategi Universiti Teknologi Malaysia (UTM) Prof Dr Azmi Hassan juga bersetuju agar exco berkenaan meletak jawatan atau Abdul Khalid menggunakan kapasiti sebagai menteri besar untuk menggugurkan mereka yang berbeza pandangan bagi melicinkan pentadbiran.

"Parti politik kena sedar bahawa dalam 'permainan' ini, orang yang cuba disingkirkan itu (Abdul Khalid) berada dalam kedudukan lebih tinggi dan mendapat sokongan daripada Sultan (Sharafuddin Idris Shah).

"Sekurang-kurangnya setakat ini, masa berpihak kepada Abdul Khalid sehingga ada usul untuk mengadakan undi tidak percaya terhadapnya, namun sidang DUN tergempar memerlukan persetujuan Sultan," katanya dan menambah krisis ini mungkin akan timbul kembali pada sidang DUN yang dijadualkan Oktober ini.

Ditanya sama ada Abdul Khalid boleh memilih jalan selamat dengan melantik exco baharu daripada PAS sahaja yang secara terang-terangan menunjukkan sokongan kepadanya, Azmi berkata adalah tidak sesuai jika jawatan itu dimonopoli satu parti.

"Apa lagi mengambil kira faktor PAS bukan majoriti dalam DUN Selangor, jadi lebih baik beliau melantik juga wakil daripada BN memandangkan parti itu juga berdiri di belakang beliau dalam krisis ini," katanya.

Penganalisis politik Dr Chandra Muzaffar berkata Abdul Khalid tidak perlu terlalu 'berlembut' berhubung kedudukan exco PKR atau DAP, kerana beliau kini adalah 'MB bebas yang tidak boleh disentuh PKR dalam politik atau mempunyai kebertanggungjawaban kepada parti itu'.

"Bagaimanapun Abdul Khalid perlu terus bersedia kerana tidak mustahil beliau akan terus diaibkan atau persoalan mengenai integritinya terus dipersoalkan," katanya.

Chandra secara peribadi berpendapat exco PKR dan DAP akan terus berpaksikan kepada pendirian parti untuk tidak menyokong Abdul Khalid atas semangat kepartian.

"Mereka masih boleh bekerja dengan Abdul Khalid, namun bimbang pula dikatakan membelakangkan parti, dan sebenarnya mereka juga masih mempunyai pilihan ketiga iaitu menjadikan kepentingan rakyat Selangor sebagai keutamaan dan buat keputusan secara individu dengan keluar parti," katanya.

Beliau berkata, Abdul Khalid juga boleh membuka fenomena baharu dengan melantik wakil BN sebagai exco, sekali gus akan mengetuai kerajaan campuran, namun ia memerlukan persetujuan daripada BN.

"Sekarang ini, Abdul Khalid amat memerlukan sokongan daripada BN kerana kerajaan minoriti di Selangor tidak stabil dan bila-bila masa sahaja mereka yang menentangnya boleh membawa usul undi tidak percaya terhadapnya," katanya. - Bernama

Pelakon Robin Williams ditemui mati, disyaki membunuh diri

Robin Williams

LOS ANGELES: Pelakon dan pelawak Robin Williams ditemui mati di rumahnya di California disyaki akibat membunuh diri, kata polis semalam.

Menurut kenyataan Jabatan Sheriff Wilayah Marin, pemenang anugerah Oscar berusia 63 tahun itu ditemui mati sejurus sebelum tengah hari di rumahnya di Tiburon, California Utara.

"Pada masa ini, Divisyen Koroner Pejabat Sheriff mengesyaki kematiannya adalah bunuh diri akibat asfiksia," menurut kenyataan itu. - AFP 

TNB tawar insentif Sinaran Merdeka 2014

Insentif berkenaan diberi sejak tahun 2000 kepada semua pengguna perdagangan menerusi tarif B, C1 dan C2. 

KUALA LUMPUR: Tenaga Nasional Berhad (TNB) menawarkan insentif Sinaran Merdeka 2014 bagi menggalakkan pengguna komersial menerangi bangunan dan kawasan persekitaran masing-masing dengan lampu hiasan bersempena sambutan Hari Kemerdekaan ke-57.

Pengurus Besar Kanan (Hal Ehwal Korporat dan Komunikasi) TNB Datuk Ir Mohd Aminuddin Mohd Amin berkata insentif berkenaan diberi sejak tahun 2000 kepada semua pengguna perdagangan menerusi tarif B, C1 dan C2.

"Mereka yang terlibat ialah pengguna bangunan pencakar langit, bangunan pejabat, kompleks komersial dan beli-belah, hotel serta stesen minyak.

"Kadar insentif adalah 17.8 sen/kWh (kilowatt-jam) bagi jumlah peningkatan penggunaan tenaga elektrik yang melebihi purata kegunaan tiga bulan yang diambil dari Mei, Jun dan Julai 2014," katanya dalam satu kenyataan hari ini.

Beliau berkata insentif itu adalah dalam tempoh kegunaan dua bulan bermula 1 Ogos lalu hingga 30 Sept ini.

Pengguna yang layak boleh mendapatkan borang permohonan di semua pejabat, Pengurus Besar (negeri) atau pejabat Pengurus Kawasan.

Tarikh tutup permohonan ialah pada 15 Sept ini. - Bernama