Thursday, 22 August 2013

7 dead in a flood in Phillippines

7 dead in a flood in Phillippines

MANILA:  Flood-battered residents of the Philippine capital and surrounding areas appealed for help Tuesday as relentless monsoon rains, which have claimed at least seven lives, submerged more than half of Manila.

Water engulfed entire homes and vehicles in large parts of the megacity of 12 million people, trapping many people and forcing tens of thousands into evacuation centres.

"We have had nothing to eat, nothing to wear. A few people went to houses on higher ground, but most of us had nowhere to go," Dinah Claire Velasco, 44, a resident of a blue-collar coastal district on the outskirts of Manila told AFP.

"My children and other people were able to seek refuge on the second floor of my house but a lot of others had to just sit on their roofs... We're waiting for rescue, for help, even just food."

But groups involved in the rescue effort said they were being overwhelmed.

"We are getting a lot of calls for rescue... we would really be hard pressed to rescue all of them," a Philippine Red Cross official told a government briefing on the floods, which was broadcast on national television.

At least 60 percent of Manila was flooded on Tuesday morning, with some places enduring waters climbing as high as 2.1 metres (seven feet), an official with the Metropolitan Manila Development Authority told the briefing.

In one part of the capital, 47.5 centimetres (18.7 inches) of rain fell in the 24 hours to Monday morning, according to Esperanza Cayanan, a meteorologist in charge of Manila for the state weather forecaster.

She said this was the same amount as which normally fell for all of August, already one of the wettest months of the year.

While no-one had been reported killed in Manila, four more people were confirmed to have drowned in flooded farming provinces to the north, said Reynaldo Balido, a spokesman for the government's disaster management council.

This brought the confirmed death toll from two days of flooding across the main island of Luzon to seven.

The economic toll also started to grow, with the stock exchange, government offices and schools in Manila closed for a second consecutive day.

Many domestic flights at Manila's airport were cancelled, while international flights were delayed on Tuesday morning. Flooded roads to the airport were impassable.

The state weather agency warned the rain would continue through Tuesday, issuing its top level red alert for Manila and neighbouring provinces.

The red alert means "serious flooding" is likely in low-lying areas, and more than three centimetres (1.8 inches) of rain is expected every hour.

The heavy rains were due to the seasonal monsoon being exacerbated by Tropical Storm Trami, known locally as Maring, which was hovering to the north of the Philippines.

Trami had been nearly stationary since Monday, according to the weather bureau.


Waze traffic app integrated in Google Maps

Waze traffic app integrated in Google Maps
SAN FRANCISCO:  Google said Tuesday it began integrating into its online maps features from the Waze traffic app it acquired earlier this year in a deal said to be worth some $1 billion.

"No one likes getting stuck in traffic. That's why the Waze and Google Maps teams are working together to harness the power of Google technology and the passion of the Waze community to make it easier to navigate your daily life," said the tech giant's Brian McClendon in a blog post.

"Users of Google Maps for Mobile will now benefit from real time incident reports from Waze users," he added.

McClendon said "Wazers" reports on accidents, construction, road closures and other issues will appear on the Google Maps app for Android and iOS in Argentina, Brazil, Chile, Colombia, Ecuador, France, Germany, Mexico, Panama, Peru, Switzerland, Britain and the US.

In June, Google announced plans to buy the crowd-sourced map app Waze, which was launched in Israel to help users of Apple and Android smartphones.

In addition, the Waze Map Editor now includes Google Street View and satellite imagery to make it easier to correct map errors reported.

"We've incorporated the power of Google Search to the mix," a Waze blog post said.

"Google Search joins a host of other search providers featured on Waze, from Foursquare to Yelp, making it easy to find favorite businesses, home addresses and more."

Google's upgrade of its maps comes as it ramps up efforts against Apple and other rivals to be at the heart of mobile Internet lifestyles, particularly when it comes to providing advertising or services relevant to where people are at any moment.

Satellite tracking technology commonly built into smart phones lets Waze automatically measure traffic flow while simultaneously verifying or modifying public street information in its database.

Drivers can upload comments, along with pictures, from along their routes to alert fellow "Wazers" to anything from accidents or detours, to a favorite place to grab a cup of coffee. Waze also provides users with turn-by-turn directions.


Bradley Manning: 'I am Chelsea... I am a female'

Bradley Manning: 'I am Chelsea... I am a female'

WASHINGTON:  Bradley Manning, the US soldier sentenced to 35 years for leaking secret documents, said Thursday he now considers himself to be a woman called Chelsea.

"As I transition into this next phase of my life, I want everyone to know the real me," the 25-year-old said in a statement read out on NBC's TODAY show in the presence of his lawyer, David Coombs.

"I am Chelsea Manning, I am a female."

"Given the way I feel and have felt since childhood, I want to begin hormone therapy as soon as possible," the statement said.

"I also request that starting today you refer to me by my new name and use the feminine pronoun."

On Wednesday, a military court sentenced Manning to 35 years in jail for handing secret government documents to WikiLeaks, resulting in America's biggest-ever security breach.

Manning will serve his sentence in military custody before being dishonorably discharged.

He has spent most of his pre-trial detention at the Fort Leavenworth military base in Kansas and he is expected to remain there.

Coombs said Manning waited to make the bombshell announcement so as not to overshadow the case.

During the proceedings against him, the court heard that Manning struggled with his homosexuality while in Iraq.

When asked by NBC whether Manning would sue to force the government to provide hormone therapy and possibly sex reassignment surgery, Coombs said:

"I don't know about the sex reassignment surgery... Chelsea hasn't indicated that that would be her desire, but as far as the hormone therapy, yes," he said.

"I'm hoping Fort Leavenworth would do the right thing and provide that."

Coombs said it was not Manning's goal to be in an all-woman prison.

"No. I think the ultimate goal is to be comfortable in her skin and to be the person that she's never had the opportunity to be," he said.


Kontroversi isu kalimah Allah perlu diselesai - Mahkamah Rayuan

PUTRAJAYA:  Mahkamah Rayuan memutuskan bahawa kontroversi berhubung isu penggunaan kalimah 'Allah' dalam sebuah akhbar mingguan Katolik 'The Herald' perlu diselesaikan.

Sehubungan itu, panel tiga hakim diketuai Datuk Seri Abu Samah Nordin mengarahkan rayuan kerajaan terhadap keputusan Mahkamah Tinggi, yang membenarkan The Herald menggunakan kalimah 'Allah', didengar pada 10 Sept ini.

Panel hakim yang turut dianggotai Datuk Abdul Aziz Abdul Rahim dan Datuk Rohana Yusuf itu membuat keputusan berkenaan selepas sebulat suara menolak permohonan Gereja Katolik untuk membatalkan rayuan kerajaan.

Dalam penghakimannya, Abu Samah berkata bekas Menteri Dalam Negeri Datuk Seri Hishammuddin Tun Hussein memfailkan afidavit yang memperjelas bahawa isu penggunaan kalimah 'Allah' bukanlah sebahagian daripada penyelesaian 10 perkara.

"Oleh itu, ia tidak terpakai dalam kes ini. Perkara ini (rayuan) tidak boleh dianggap akademik kerana masih terdapat isu dan kontroversi yang perlu diselesaikan," katanya. Berdasarkan persetujuan bersama pihak gereja, Kementerian Dalam Negeri (KDN), kerajaan dan Majlis Agama Islam di enam negeri, Mahkamah Rayuan tidak membuat sebarang perintah berhubung kos.

Gereja Katolik memfailkan permohonan bagi membatalkan rayuan kerajaan pada 8 Julai lepas.

Pada 16 Feb 2010, pihak gereja memfailkan semakan kehakiman dengan menamakan KDN serta kerajaan sebagai responden, dan memohon antara lain, satu deklarasi bahawa keputusan Menteri Dalam Negeri yang melarang penggunaan kalimah 'Allah' dalam The Herald adalah tidak sah.

Akhbar mingguan itu, yang dicetak dalam empat bahasa, menggunakan kalimah 'Allah' sebagai terjemahan untuk 'God' bagi seksyen bahasa Malaysia terutama bagi memenuhi keperluan masyarakat di Sabah dan Sarawak.

Bagaimanapun, kerajaan berhujah penggunaan kalimah 'Allah' hanya boleh digunakan secara eksklusif oleh umat Islam.

Pada 31 Dis 2009, Mahkamah Tinggi mengisytiharkan keputusan KDN melarang The Herald menggunakan kalimah 'Allah' adalah salah, batal dan tidak sah.

Kerajaan kemudian mengemukakan rayuan berhubung keputusan itu.

Terdahulu, peguam Porres Royan, yang mewakili pihak gereja, berhujah rayuan kerajaan harus dibatalkan kerana tidak ada sebarang kontroversi atau pertikaian berhubung penggunaan kalimah 'Allah' dalam penerbitan Katolik.

Beliau berkata ini kerana penyelesaian sepuluh perkara yang ditandatangani Perdana Menteri Datuk Seri Najib Tun Razak dan dialamatkan kepada pengerusi Persekutuan Kristian Malaysia Ng Moon Hing membenarkan penganut Kristian menggunakan kalimah 'Allah' dalam kitab Bible Bahasa Indonesia/Bahasa Malaysia serta bahasa pribumi Iban, Kadazan-Dusun dan Lun Bawang.

"Kami berpendapat kerajaan sudah mengubah pendiriannya berhubung penggunaan kalimah berkenaan," katanya sambil menambah penyelesaian sepuluh perkara itu merupakan keputusan kolektif Kabinet dan ia turut membincangkan isu kalimah 'Allah'.

Porres berkata kesannya ialah kalimah 'Allah' kini boleh digunakan dalam Bible Bahasa Indonesia/Bahasa Malaysia serta bahasa pribumi lain dan kitab ini boleh diimport serta dicetak.

"Jika kabinet sudah memberi kebenaran berhubung penggunaan kalimah itu dalam Bible, maka sudah semestinya ia boleh juga digunakan dalam penerbitan," katanya.

Sementara itu, Peguam Kanan Persekutuan Suzana Atan yang mewakili KDN dan kerajaan berhujah bahawa rayuan mereka tidak harus dibatalkan kerana terdapat isu yang perlu diputuskan.

"Permohonan yang difail pemohon adalah remeh dan perlu ditolak," katanya.

Beliau berkata isu di depan Mahkamah Tinggi adalah berkaitan kuasa budi bicara Menteri Dalam Negeri mengikut Akta Mesin Cetak dan Penerbitan berhubung permit pencetakan The Herald manakala penyelesaian sepuluh perkara membincangkan isu kitab Bible.

Peguam Mubashir Mansor, yang mewakili Majlis Agama Islam Terengganu pula berhujah semakan kehakiman di Mahkamah Tinggi terhad kepada keputusan pentadbiran KDN bertarikh 7 Jan 7 2009.

Oleh itu, beliau berkata penyelesaian sepuluh perkara tidak boleh diambil kira kerana dibuat selepas Mahkamah Tinggi mengeluarkan perintah berhubung permohonan semakan kehakiman oleh pihak gereja.

"Surat Perdana Menteri bertarikh 11 April 2011 itu tidak menyentuh perjara dalam rayuan berkenaan. Beliau tidak mengatakan bahawa The Herald boleh menggunakan kalimah Allah," kata Mubashir.

Peguam Hanif Khatri Abdulla, yang mewakili Persatuan Cina Muslim Malaysia (Macma) berkata arahan Kabinet adalah khusus untuk import dan eksport kitab Bible secara fizikal namun tidak menyentuh kandungannya.

Beliau berkata Hishammuddin, dalam afidavitnya memperjelas mengapa penyelesaian sepuluh perkara dikeluarkan dan apa yang dipertimbang serta sebaliknya.

Hishammuddin juga berkata Kabinet tidak membuat sebarang keputusan berhubung penggunaan kalimah Allah.

Hishammuddin berkata keputusan Kabinet pada 11 April 2011 hanyalah mencari jalan untuk mengatasi masalah berhubung import, pencetakan, pengagihan serta penggunaan kitab Bible dalam Bahasa Malaysia di negara ini.

Lebih 300 anggota badan bukan kerajaan (NGO) seperti Perkasa, Ikatan Muslimin Malaysia (ISMA) dan Macma berhimpun di pekarangan mahkamah seawal 7 pagi.


Rumah mayat Zeinhom saksi tragedi Mesir

Rumah mayat Zeinhom saksi tragedi Mesir

KAHERAH:  Di luar sebuah rumah mayat di ibu kota Mesir ini seorang wanita berbincang dengan kedua ibu bapanya. Ibunya tidak menerima sekujur mayat yang sedang mereput di depan mereka adalah anak lelakinya. Tetapi ayahnya bertegas itu anak mereka.

"Apa jadi? Kenapa tidak ada sesiapa yang menuntut mayat ini," jerit seorang lelaki dengan topeng muka yang biasa dipakai di hospital tergantung dekat mulutnya.

"Keluarga ini tidak boleh buat keputusan," balas seorang lelaki lain.

"Ayahnya kata itu anak mereka tetapi ibunya tidak percaya."

Seorang wanita berpakaian serba hitam dan bertudung memeluk erat gambar seorang lelaki setuju untuk cuba mengenal pasti mayat itu.

"Saya anak perempuannya," kata wanita itu. Dia pada awalnya teragak-agak untuk menatap wajah mayat yang berbalut kain putih yang terbujur dalam keranda.

Kawanan lalat menghurung keranda itu; sesetengahnya hinggap di atas ketulan ais yang diletakkan di atas mayat itu guna untuk melambatkan ia reput.

"Apakah dia ada tanda dekat matanya?" tanya wanita itu kepada kumpulan lelaki yang berdiri dekat mayat itu. Dia sedaya upaya cuba untuk tidak menatap mayat itu.

Sesetengah daripada mereka menjawab ya, sesetengah yang lain mengatakan tidak. Kain yang menutupi mayat itu pun dibuka menunjukkan wajah yang gelap dan berbeza tetapi adalah wajah lelaki yang sama dalam foto itu.

Perempuan muda itu terkejut dan berundur kembali kepada sanak saudara yang menunggu di laman di luar rumah mayat Zeinhom tempat mayat-mayat melimpah melebihi muatan.

Sampah berlonggok di bucu bangunan dan lantainya sudah bertukar jadi lecah. Sebuah keranda kosong yang disandarkan di dinding jatuh tiba-tiba mengejutkan kawanan lalat yang bingkas terbang.

Hampir 600 orang terbunuh pada Rabu lepas di serata Mesir dalam keganasan selepas pihak berkuasa memaksa penunjuk perasaan yang berkhemah di dua tempat di Kaherah bubar.


Serangan senjata kimia ragut 1600 nyawa

Serangan senjata kimia ragut 1600 nyawa
Sekurang-kurangnya 1600 maut dalam serangan didakwa menggunakan senjata kimia di beberapa perkampungan di pinggir Damsyik. Menurut pembangkang Syria serangan berkenaan dilancarkan tentera kerajaan. Ketua Turus Tentera Pembebasan Syria (FSA), Salem Idris memaklumkan serangan itu menggunakan roket dan mengakibatkan beratus-ratus cedera. Jelasnya, kebanyakan yang cedera berada dalam keadaan kritikal.

Sementara itu, Presiden Majlis Kebangsaan Syria, George Sabra menjelaskan bilangan korban dalam serangan itu mencecah 1300 nyawa. Beliau yang mengadakan sidang media di Istanbul menambah tentera kerajaan menggunakan gas sarin.

Pasukan doktor yang merawat mangsa memberitahu serangan berlaku pada pagi Rabu. Tentera Syria didakwa melancarkan 15 roket berisi gas sarin ke atas beberapa perkampungan dan mengakibatkan ramai kanak-kanak dan wanita yang terbunuh. Menurut Rangakaian Berita Syam, roket kimia itu mula menggempur sasaran sekitar jam 2.45 pagi waktu tempatan di Jobar, Zamlaka dan Aik Turma yang dikuasai pembangkang ketika penduduk sedang nyenyak tidur.  Ia mengakibatkan ramai penduduk lemas dan sesak nafas.  Ada di antara mereka yang sempat dikejarkan ke klinik berhampiran.

Susulan insiden berkenaan, aktivis hak asasi manusia di Syria menggesa masyarakat antarabangsa bertindak segera bagi menghentikan pembunuhan beramai-ramai yang didakwa dilakukan tentera Bashar Al-Assad. Kejadian berlaku ketika pasukan penyiasat Pertubuhan Bangsa Bersatu (PBB) sedang melakukan siasatan berhubung insiden yang hampir sama di Damsyik.  Aktivis Syria turut memuat naik ke laman Youtube rakaman mangsa yang terbunuh selepas serangan dilancarkan. Rangkaian Berita Syam sebelum ini melaporkan lebih 570 mayat ditemui. Ia tidak termasuk penduduk yang dipercayai mati di kediaman masing-masing kerana terhidu gas beracun.

Tentera Syria bagaimanapun menafikan serangan itu menggunakan senjata kimia. Ia sebaliknya mendakwa serangan yang dilancarkan merupakan operasi rutin bagi menghapuskan kumpulan pengganas.
- Astro Awani

Senarai mangsa maut dalam nahas bas di Genting Highlands

KUALA LUMPUR:  Berikut merupakan senarai 15 nama mangsa daripada 37 yang telah maut dalam nahas bas di Genting Highlands menurut senarai yang dikeluarkan polis setakat pukul 2.30 petang.

1. Nama: Chan Fook Choy K/P: 511105-08-5421 Alamat: No 8, Jalan BK 5/14, Bandar Kirara,  47100 Puchong, Selangor

2. Nama: Chan Lai Huat KP: Tiada Jantina: Lelaki Warganegara: Malaysia

3. Nama: Sub Moy @ Sak Moy KP: 420806-10-5596 Jantina: Perempuan Alamat: 2-9-15 Jalan Prima Setapak 7, Off Jalan Genting Setapak Kuala Lumpur

4. Nama: Sukhviv Singh Jantina: Lelaki Warganegara: India

5. Nama: Rafik Ali Buai Habac Chu Jantina: Lelaki Warganegara: Bangladesh

6. Sek Sooi Chan KP: Tiada Jantina: Perempuan Warganegara: Malaysia

7. Nama: Lee Fok Wah KP: 510409-10-5319 Jantina: Lelaki Warganegara: Malaysia

8. Nama: Law Tiaw Meng KP: 771015-14-5339 Jantina: Lelaki Warganegara: Malaysia

9. Nama: Law See Kee KP: 940715-08-5838 Jantina: Perempuan Warganegara: Malaysia

10. Nama: Auther Mash KP: Tiada Jantina: Lelaki Warganegara: India

11. Nama: Yap Hing KP: 520313-10-5807 Jantina: Lelaki Warganegara: Malaysia Alamat: Tiada

12. Nama: Muhammad Rasid bin Jantan KP: 520828-04-5305 Jantina: Lelaki Warganegara: Malaysia Alamat: Tiada.

13. Nama: Ng Ah Heng KP: Tiada Jantina: Perempuan Warganegara: Malaysia Alamat: Tiada

14. Nama: Choo Peng Kwan KP: 470131-08-5363 Jantina: Lelaki Warganegara: Malaysia Alamat: Tiada

15. Nama: Bhuiyan Rifique Ali No Pasport: QC 692665 Jantina: Lelaki Warganegara: Bangladesh

Kecederaan: Semua mayat mengalami kecederaan di bahagian kepala dan organ dalaman akibat daripada hentakan.


Wanita tahu kematian suami melalui syarikat urus jenazah

Wanita tahu kematian suami melalui syarikat urus jenazah

KUALA LUMPUR:  Seorang wanita hanya mengetahui suaminya terbunuh dalam kemalangan bas di Genting Highlands semalam melalui syarikat perkhidmatan pengurusan jenazah.

Lim Yee Ha, 64, berkata ini berikutan syarikat tersebut menghantar mayat mendiang suaminya, Choo Peng Kwan, 67, dari tempat kejadian ke Hospital Kuala Lumpur (HKL).

Menurut Lim, beliau tidak mengetahui pemergian suaminya ke Genting Highlands kerana mendiang tidak memaklumkan mengenai tempat ditujunya apabila keluar rumah awal pagi semalam.

"Beliau keluar rumah di Taman OUG, Jalan Klang Lama, di sini, sekitar pukul 9 pagi dan tidak menunjukkan sebarang reaksi pelik sebelum itu," katanya ketika ditemui di rumah mayat HKL.

"Saya mendapat tahu mengenai kematian suami saya menerusi syarikat khidmat mengurus jenazah yang menghantar mayat dari tempat kejadian ke HKL kira-kira pukul 12 tengah malam tadi," katanya dengan nada sedih dan pilu.

Sementara itu, Roslan Jantan, 54, pernah menasihatkan abangnya Rasib, 61, seorang pegawai keselamatan di sebuah hotel di Genting Highlands yang turut terkorban, supaya tidak menaiki bas sedemikian untuk berulang alik dari tempat kerja.

Ini memandangkan keadaan bas berkenaan dipercayai uzur dan kurang penyelengaraan, dakwa Roslan, seorang bekas pemandu bas di syarikat lain.

Bas awam tersebut menjalankan perkhidmatan berulang alik setiap hari ke pusat peranginan itu dari stesen bas Jalan Tun Razak di sini.

Kemalangan di KM3.5 Jalan Genting Highlands-Kuala Lumpur itu meragut 37 nyawa termasuk pemandu bas apabila bas yang dinaiki 53 penumpang itu terjunam 60 meter ke dalam gaung semasa menuruni jalan curam dari pusat peranginan itu ke ibu negara pada pukul 2.45 petang semalam.

Seramai 16 penumpang cedera termasuk 14 dalam keadaan kritikal. Daripada jumlah itu, lapan dimasukkan ke Hospital Selayang, lima di HKL, dua di Hospital Sungai Buloh dan seorang di Hospital Bentong. -- BERNAMA 

Censored kangaroo becomes internet hit

Tourism Australia has unwittingly provoked a social media frenzy after they posted a picture of a kangaroo with its genitals pixelated.

Censored kangaroo becomes internet hit
Despite the concern of some Facebook users, the picture of "Big Baz" gained over 30,000 likes and 5,000 shares.

Uploaded to Facebook last Friday under the caption "Enjoying a lazy afternoon at Featherdale Wildlife Park *Censored for Facebook", the image now has over 1500 comments.

Many of the individuals who left comments on the picture expressed their disapproval at a wild animal's genitals being censored for the public.

"Censored for Facebook. You have just lost ALL my respect … I was brought up in my teens in Australia. You do not represent the Australia I knew and loved".

Others retaliated by posted images of kangaroos or of their own pets without pixilation.

Despite the concern of some Facebook users, the picture of "Big Baz" gained over 30,000 likes and 5,000 shares.

Tourism Australia is the Aussie equivalent of Visit England, a government-run agency that exists to promote Australia to the world.

A spokesman for Tourism Australia told The Australian: "Anybody who's familiar with our Facebook page knows we like to have a bit of fun with our posts and when Featherdale Wildlife Park sent us this cracker of a photo we just couldn't resist sharing it with our fans – in all of its magnificent glory. Or nearly all!"

Featherdale Wildlife Park responded to the growing media interest, posting on Facebook: "[Baz] has simple tastes and enjoys nothing more than munching on grass. However, as a special treat, Baz loves his carrots and sweet potato."


Najib ucap takziah kepada keluarga mangsa nahas bas ekspres di Genting Highlands

Najib ucap takziah kepada keluarga mangsa nahas bas ekspres di Genting Highlands

KUALA LUMPUR:  Datuk Seri Najib Tun Razak hari ini mengucapkan takziah kepada keluarga mangsa nahas bas ekspres yang terjunam ke dalam gaung di Genting Highlands hari ini.

Perdana menteri berharap usaha menyelamat yang terbaik dilakukan oleh pasukan dan agensi terlibat.

Najib berkata demikian dalam akaun Twitter beliau malam ini.

Sehingga 9 malam tadi, seramai 37 orang termasuk pemandu bas disahkan terkorban dalam nahas bas ekspres yang terjunam 60 meter ke dalam gaung di KM3.6 Jalan Genting Highlands.

Kemalangan berlaku ketika bas yang membawa 53 penumpang itu menuruni jalan curam dari puncak Genting Highlands menuju ke ibu negara. -- BERNAMA  (22-8-2013)